Alvleesklierkanker

Alvleesklierkanker

Alvleesklierkanker is een kankersoort die relatief weinig voorkomt; in Nederland wordt de diagnose jaarlijks bij zo'n 1500 mensen gesteld. Ongeveer evenveel mannen als vrouwen krijgen alvleesklierkanker, ofwel pancreascarcinoom. Omdat dit type kanker meestal laat wordt ontdekt, is de prognose slecht. De ziekte komt meestal voor bij mensen tussen de 60 en 80 jaar.

Om de symptomen te begrijpen, is het nodig iets over de alvleesklier, of pancreas, te weten. De alvleesklier is een 12 tot 15 cm lange klier die zich achter in de buikholte bevindt en twee functies kent:

  • afscheiden van enzymen die nodig zijn voor een goede vertering van het voedsel
  • aanmaken van hormonen (insuline en glucagon), die de suikerstofwisseling in het bloed helpen regelen

De enzymen die in de alvleesklier worden aangemaakt, monden via een afvoerkanaaltje uit in de twaalfvingerige darm. De plaats waar deze enzymen terechtkomen, heet papil van Vater. Bij alvleesklierkanker kan de papil van Vater door een tumor worden geblokkeerd en de alvleesklier in zijn functie belemmeren. Maar ook op andere plaatsen in de alvleesklier kunnen tumoren voorkomen.

Soorten alvleesklierkanker

Er bestaan verschillende soorten alvleesklierkanker, afhankelijk van de precieze locatie waar ze voorkomen en het weefsel waar ze uit bestaan. Dit zijn:

  • Het adenocarcinoom. Dit is kanker aan de alvleesklierbuisjes. Het adenocarcinoom wordt gevormd door klierweefsel en is de meest voorkomende soort alvleesklierkanker. Het ontstaat meestal in de kop van de alvleesklier en heet dan pancreaskopcarcinoom.
  • Tumoren die niet uit alvleesklierweefsel bestaan. Deze kunnen bijvoorbeeld afkomstig zijn uit het weefsel van de papil van Vater, uit de galweg of de twaalfvingerige darm. In deze gevallen heten ze respectievelijk 'tumor van de papil van Vater', 'galwegtumor' of 'dunnedarmtumor'.

Lees verder voor de symptomen van alvleesklierkanker.

Klik hier voor lotgenoten met alvleesklierkanker

Op zoek naar lotgenoten met alvleesklierkanker?

Bent u op zoek naar lotgenoten met alvleesklierkanker? Doe dan mee aan de lotgenotenrubriek op deze website!

Vertel uw verhaal, deel ervaringen en praat met elkaar over alvleesklierkanker.

Klik hier voor het lotgenotenforum over alvleesklierkanker

(Advertentie)